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Lecturafilia

"Leer es vivir dos veces"

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Clásicos

Yo sé por qué canta el pájaro enjaulado

Maya Angelou, autora de "Yo sé por qué canta el pájaro enjaulado"
Maya Angelou, autora de “Yo sé por qué canta el pájaro enjaulado”

“Si bien el proceso de desarrollo de una muchacha sureña negra es doloroso, la sensación de estar fuera de lugar es como el óxido de la navaja que amenaza con cortarte el cuello. Es un insulto innecesario”.

Descubro a Maya Angelou y con ella a la escritora y una figura clave del movimiento por los derechos civiles, y lo hago con la primera entrega de sus memorias, Yo sé por qué canta el pájaro enjaulado, que fue publicada allá por 1969 y que inicia una serie de siete libros. De la mano de la editorial Asteroide nos llega ahora este clásico en el que se habla de la infancia de la autora y de la llegada abrupta, demasiado abrupta, a la edad adulta, cuando a los ocho años es violada por su padrastro. Pero, ante todo, es un libro que habla con dolor y rabia sobre la segregación racial y el odio que tuvieron que soportar las personas negras que vivían en esos años en los distintos lugares de Estados Unidos.

Duele leerla, pues Maya escribe cosas que nunca antes había leído de forma tan categórica y, por qué no decirlo, realista. Seguir leyendo “Yo sé por qué canta el pájaro enjaulado”

Flor de mayo

Vicente Blasco Ibáñez, autor de "Flor de mayo"
Vicente Blasco Ibáñez, autor de “Flor de mayo”

Desde la primera página se produce una conexión especial con los libros. Si en ese acercamiento al comienzo de una novela el lector se siente conquistado, lo cierto es que ya nada será igual, estás predestinado a verte cambiado.

Acabo el mes de mayo leyendo Flor de mayo, una novela escrita por Vicente Blasco Ibáñez en el marco de su ciclo costumbrista al que también pertenecen Cañas y barro, Arroz y tartana y La barraca.

En Flor de Mayo destaca ese primer párrafo, porque fue capaz de meterme de lleno en un espacio que identifico a la perfección: el de los pescadores y la venta de pescado.

Al amanecer cesó la lluvia. Los faroles de gas reflejaban sus inquietas luces en los charcos del adoquinado, rojos como regueros de sangre, y la accidentada línea de tejados comenzaba a dibujarse sobre el fondo ceniciento del espacio.

Eran las cinco. Los vigilantes nocturnos descolgaban sus linternas de las esquinas, y golpeando con fuerza los entumecidos pies se alejaban después de saludar con perezoso bon día! a las parejas de agentes encapuchados que aguardaban el relevo de las siete”. Seguir leyendo “Flor de mayo”

Mujeres excelentes

Barbara Pym, autora de "Mujeres excelentes"
Barbara Pym, autora de “Mujeres excelentes”

En este mundo cambiante de las nuevas tecnologías, muchas editoriales trabajan para diferenciarse del resto, para ofrecer algo diferente, bien sea un diseño novedoso, o traducciones revisadas de autores/as poco difundidos en nuestro país. Bajo estas dos premisas trabaja la editorial Gatopardo, a la que descubrí por la lectura de Mujeres excelentes, una de las novelas más reseñables de Barbara Pym, autora inglesa considerada junto a Elizabeth Taylor como una de las más importantes referencias literarias de la segunda mitad del siglo XX y que publicó esta novela originariamente en 1952.

Gatopardo presenta pues una edición traducida de Mujeres excelentes por Jaime Zulaika, y en ella descubrimos una historia con altas dosis de humor y mucha crítica social por el medio. La protagonista es Mildred Lathbury, una mujer soltera en la edad madura y que vive inmersa entre lo que debería ser y sus deseos. Además de preparar deliciosas tazas de té para sus vecinos/as en los momentos más duros de la vida de estos, y de ayudar en los mercadillos solidarios de la parroquia,  preocupada por los demás, también tiene tiempo para soñar un poco con el amor y con cómo cambiaría su vida si encontrase el amor. Seguir leyendo “Mujeres excelentes”

Leer a Macondo

Gabriel García Márquez
Gabriel García Márquez

Me he reconciliado con Cien años de soledad. La razón no es otra que el curso Leer a Macondo, impartido por la Universidad de Los Andes a través de la plataforma de cursos online Coursera, en el que me he inscrito y que me ha permitido disfrutar de las seis primeras novelas de Gabriel García Márquez hasta la publicación de su obra magna, la que supone una transición y un punto y aparte.

Entre octubre y noviembre me embalé a una novela por semana del autor colombiano, semanas en las que tuve la oportunidad de ir observando los cambios y el crecimiento de su escritura, al tiempo que descubrí ese espacio que es Macondo y que empieza a esbozarse en La hojarasca, su primer escrito, para explotarse en todo su esplendor en Cien años de soledad.

El curso, que os recomiendo, me ha permitido trazar un camino entre la trayectoria vital del autor y su literatura, ya que ambas están íntimamente relacionadas. Desde La hojarasca, pasando por El coronel no tiene quien le escriba, siguiendo con el compendio de cuentos Los funerales de la Mamá Grande, y por La mala hora, para desembocar en Cien años de soledad. Seguir leyendo “Leer a Macondo”

El último encuentro

Sandor Marai, autor de "El último encuentro"
Sandor Marai, autor de “El último encuentro”

Las sensaciones humanas son evocadas en muchos libros y por eso existen historias que nos emocionan hasta los tuétanos. Esto es lo que ocurre con El último encuentro, novela corta publicada por el húngaro Sándor Márai en el año 1942 y que nos habla de cómo la amistad puede romper fronteras.

El último encuentro parte del reencuentro de dos amigos al final de sus vidas, cuando intercambian experiencias tras muchos años sin verse e intentan perdonarse el pasado y los sucesos que los han separado. Por eso, la intriga es manejada a la perfección por el escritor, que crea una historia de recuerdos, de silencio y soledad, y donde se pone a prueba el valor de la amistad entre dos personas. Quizás este sentimiento es la clave de este libro, que reflexiona sobre las bases de la relación entre dos hombres que, desde niños, están condenados a ser diferentes entre sí, sobre todo en lo que a riqueza se refiere. Seguir leyendo “El último encuentro”

David Copperfield

Charles Dickens, autor de "David Copperfield"
Charles Dickens, autor de “David Copperfield”

“Quizá sólo sean imaginaciones mías, pero pienso que los recuerdos pueden remontarse a los primeros años de la infancia, mucho antes de lo que creemos; de igual modo que la capacidad de observación de los niños de corta edad es maravillosa por su exactitud y precisión. Es más, estoy convencido de que casi todos los adultos que poseen esa cualidad es porque jamás la han perdido…”

A lo largo de nuestra vida, nos vamos encontrando en el camino con personas buenas y malas. Este fue el tema de muchas novelas de la historia, caso de David Copperfield, de Charles Dickens, el libro autobiográfico en el que el autor inglés presenta la vida de un hombre que tiene una infancia dura y llega lejos gracias a su perseverancia.

Desde que nace hasta que llega a la edad adulta, David va esquivando problemas y creando su propia personalidad en la vida, que se forja a base de varapalos y encuentros con personas buenas y malas.

Ya se ha hablado largo y tendido de esta obra, una gran reflexión sobre los sentimientos y estados de ánimo (amor, venganza, traición) y sobre el esfuerzo y la dedicación en la vida. Lo que más me ha llamado la atención es la relación entre criados y señores, la concepción del amor y de la fase de enamoramiento, los descubrimientos de la vida y de los diferentes lugares. Esto último se expresa por ejemplo en la referencia que hace cuando divisa por vez primera la ciudad de Londres:

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Musashino, un ensayo para soñar con la naturaleza

Kunikida Doppo, autor de "Musashino"
Kunikida Doppo, autor de “Musashino”

Musashino es una oda a la naturaleza, el autor pasea por un espacio idílico, viviendo unos momentos irrepetibles, que hoy en día se echan mucho de menos.  Esta es la sensación que le queda a una cuando termina de leer la que es una de las grandes obras del autor japonés Kunikida Doppo (1871-1908), editada recientemente por la editorial Chidori Books, junto a otros de sus cuatro relatos más conocidos: El viejo Gen, Carne y patatas, Diario de un borracho y La puerta de bambú.  Kunikida Doppo vivió apenas 37 años, y en ese corto periodo de tiempo se convirtió en uno de las figuras más relevantes del incipiente Naturalismo nipón de la Era Meiji.

Inicia este recopilatorio el ensayo-cuento Musahino, en el que el autor canta a este espacio situado en las afueras de Tokio, que fue durante tanto tiempo un lugar para desconectar, para amar la naturaleza, una sensación que adquiere todo su sentido hoy en día cuando estamos tan saturados y urbanizados. Volver a los orígenes siempre es una necesidad, y este libro lo hace, resultando de una sensibilidad abrumadora, con una prosa tan descriptiva que pareciera que estamos en el mismo campo de flores. Es en este idílico lugar donde el escritor descubre el sentido de la poesía y de esa prosa poética que lo caracteriza. Seguir leyendo “Musashino, un ensayo para soñar con la naturaleza”

El corazón es un cazador solitario

Carson McCullers, autora de "El corazón es un cazador solitario"
Carson McCullers, autora de “El corazón es un cazador solitario”

A menudo le pregunto a la gente cuál es su historia de amor favorita, o la que crean la mejor escrita de todos los tiempos. Sé que es una pregunta difícil, ya que depende mucho de lo que leamos, y en ese sentido, todos tenemos nuestro propio canon, en el que no se excluyen opciones.

En mi canon ya está desde ahora El corazón es un cazador solitario de Carson McCullers, en el que se cuenta la historia de dos sordomudos (Singer y Antonapoulos) y de cómo el uno debe vivir sin el otro en el estado de Georgia en los años 40. El libro comienza con la relación entre ambos (no se si sabe bien si es de amistad o de pareja) hasta que Antonapoulos empieza a ponerse loco y acaba en un sanatorio en Chicago. Singer entonces queda en Georgia, en un ambiente sórdido en el que tiene que convivir con las personas más extrañas, pero también más adorables que haya visto nunca. Seguir leyendo “El corazón es un cazador solitario”

El Parque

Marguerite Duras, autora de "El parque"
Marguerite Duras, autora de “El parque”

El arte de conversar, de encontrarse por casualidad con una persona en un parque y hablar de cualquier cosa es el tema que encontramos en la preciosa novela El Parque de Marguerite Duras.

“Era también, a veces, la oportunidad de un encuentro, CONVERSAR. Conversar de desgracias que les eran comunes y de sus dificultades personales. Esto sucedía en los parques, durante el verano, en los trenes, en los cafés de los mercados llenos de gente donde hay siempre música. Sin esto, decían estas personas, no habrían podido sobrevivir a su soledad”.

Publicada originalmente en 1955 bajo el título de Le Square, es una de las novelas referentes de la corriente del nouveau roman, y en ella se tratan los asuntos cotidianos y la soledad del ser humano. La autora opone aquí a dos caracteres humanos, el de un hombre que es vendedor ambulante y no tiene deseos ni fuerzas de cambiar su situación; y el de una chica de veinte años que trabaja como asistenta del hogar y tiene el deseo de que un hombre la saque de su infelicidad. El estancamiento opuesto al afán de avanzar en la vida, dos formas de ser que nos llevan a ver tintes existencialistas. Seguir leyendo “El Parque”

Como agua para chocolate

Laura Esquivel, autora de "Como agua para chocolate"
Laura Esquivel, autora de “Como agua para chocolate”

¿Quién no ha escuchado hablar de Como agua para chocolate, de Laura Esquivel? Llevo meses, quizá años, viendo pasar esta novela por mi vida, y la tenía en mis eternos pendientes hasta que estos días me enteré de que se acaba de publicar una segunda parte titulada El diario de Tita, y por eso me lancé de lleno a la lectura de la primera. Ya os avanzo que si buscáis una lectura de amor diferente, esta es la vuestra.

Laura Esquivel es uno de los referentes de la literatura mexicana y mundial, sobre todo a raíz de esta novela en la que combina la pasión amoroso con la gastronomía. Nacida en Ciudad de México en 1948, se dio a conocer con Como agua para chocolate en 1989, y desde año fue publicada a 33 idiomas y llevada al cine por Alfonso Arau, por aquel entonces marido de la autora. El éxito de esta novela no está tanto en la novedad en la historia, sino más bien en la renovación del lenguaje y de la forma de narrar, a través de la mixtura de los ingredientes como si de un planto de cocina se tratase.

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Gabriela, clavo y canela

Jorge Amado, escritor brasileño autor de "Gabriela, clavo y canela"
Jorge Amado, escritor brasileño autor de “Gabriela, clavo y canela”

“Así eran las nalgas de Gabriela. Mujer tan de fuego en el mundo no había, con aquel color, aquella ternura, aquellos suspiros, aquella languidez. Cuanto más dormía con ella, más quería hacerlo. Parecía hecha de canto y danza, de sol y luna, era de clavo y canela”

Se habla de Jorge Amado, uno de los máximos exponentes de la literatura carioca, como uno de los nuevos precursores de lo que luego se dio en llamar realismo mágico. En su novela más reconocida, Gabriela, clavo y canela (1958) es fácil atisbar las características que tanto destacan en las obras de García Márquez, sobre todo en El amor en los tiempos del cólera. Los olores, los sabores, la gastronomía y el amor como un proceso que se aprovecha para explicar la historia de todo un pueblo… todo eso es Gabriela, clavo y canela.
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Entre visillos

Carmen Martín Gaite, autora de "Entre visillos"
Carmen Martín Gaite, autora de “Entre visillos”

Quien quiera profundizar en la situación de la mujer en la posguerra española, los libros de Carmen Martín Gaite son un buen manual. Su primera novela Entre visillos, con la que se hizo con el Premio Nadal el el año 1957, se presenta como un testimonio realista, y descarnado por momentos, sobre lo que fue la sociedad de la época. Fueron esos unos años de gran inspiración para la novelística, aflorando con fuerza lo que se dio en llamar realismo social, y cuyos representantes más importantes son Camilo José Cela, Ana María Matute, Carmen Laforet, Rafael Sánchez Ferlosio, y muchos otros/as.

Transitan por Entre visillos unos personajes femeninos sin voz ni voto, sin más sueños que esperar por ese hombre con el que casarse y arreglar la vida. Aunque también hay algunas jóvenes que anhelaban un futuro independiente, lo que se ve imposible en un ambiente tan conformista, hermético y machista como el que describía la autora salmantina. Las mujeres sobreviven entre confidencias banales propias de un pueblo sin más aspiraciones que ver la vida pasar, en una capital de provincias donde el ambiente se torna cada vez más claustrofóbico.
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Pequeño teatro

Ana María Matute ganó el Premio Planeta en 1954 con "Pequeño teatro"
Ana María Matute ganó el Premio Planeta en 1954 con “Pequeño teatro”

Una mujer que fue clave en las letras españolas, Ana María Matute, conseguía el Premio Planeta en 1954 a la edad de 28 años, con una historia que había escrito con tan solo 17 años, y que fue el inicio de su reflexión sobre el mundo que le tocó vivir, y en el que la Guerra Civil y la lucha de clases aparecen reflejados en alguno de los personajes de sus obras.

Pequeño teatro es una historia donde se expresa a la perfección un mundo aparentemente fantástico en el que aparecen personajes poderosos y personas que obedecen y que son movidas por una mano que se parece mucho a la que también mueve a los monicreques en los espectáculos de títeres. Esa mano puede ser el destino o las personas malas y poderosas que se aprovechan de las circunstancias para imponer su voluntad, por lo que los más débiles deben resignarse mientras ven pender justo encima de su cabeza esa espada e Damocles que los amenaza. Seguir leyendo “Pequeño teatro”

Reto cervantino 2016: La española inglesa

Miguel de Cervantes, el autor más internacional de las letras españolas
Miguel de Cervantes, el autor más internacional de las letras españolas

El blog de Carmen y amigos tiene en marcha un homenaje a Miguel de Cervantes, coincidiendo con el cuadragésimo aniversario del fallecimiento del autor, en el que participamos varios lectores/as y que consiste en comentar mes a mes cada una de las Novelas Ejemplares del autor.  En este mes de abril ha tocado La española inglesa que, aunque no es de las mejores de Cervantes, sí conserva la esencia de lo que son estas novelillas: esa capacidad para rescatar la esencia de una época y de ofrecer una ‘moraleja’ sobre los comportamientos humanos.

En este sentido, La española inglesa, con ese argumento lineal, propone una reflexión alrededor del concepto de la belleza y la virtud y de su relación con el amor. Aun hoy se sigue considerando que ser guapo/a es un atributo imprescindible para conocer el amor. Y aunque ya se ha superado un poco el topicazo, lo cierto es que aun quedan esferas sociales en las que se sigue creyendo que una cara bonita lo justifica todo. Cervantes trata este tema a través de la figura de Isabela y Ricaredo, dos amantes que se enamoran y, a pesar de que a ella se le desfigura la cara y su belleza se ve truncada, el amor sigue hacia adelante. En este sentido, es una novela adelantada a su tiempo, ya que habla de la belleza como característica complementaria y no necesaria.
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