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"Leer es vivir dos veces"

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Lecturas

Abril, historia de un amor

Joseph Roth, autor de "Abril, historia de un amor"
Joseph Roth, autor de “Abril, historia de un amor”

“La noche de abril en que llegué estaba nublada y lluviosa. Las plateadas siluetas del pueblo se extendían sutilmente por la niebla dispersa, audaces, casi como cantándole al cielo. Fina y sinuosa, despuntaba una arcada gótica entre las nubes. Los ventanales amarillentos del iluminado Ayuntamiento se suspendían en el aire como sostenidos por una cuerda invisible. En torno a la estación ferroviaria soplaba un viento dulce y seco, con aroma a carbón, a jazmín, a fragantes praderas”.

Así comienza Abril, historia de un amor, una de las primeras narraciones que escribió el gran Joseph Roth allá por 1925, y que descubro en este mes de abril, en el que sigo con el Reto de libros con nombre de mes. Lo que más destaca en este Roth más sentimental, es su estilo sencillo, su prosa descriptiva a través de la que nos sumerge de lleno en la ciudad a la que llega el protagonista y lo siente cuando ve a una mujer por una ventana.

Joseph Roth no tuvo una vida agradable, más bien todo lo contrario. Ya antes de nacer, su padre abandonó a su madre, y desde ese día fue un exiliado en muchos lugares durante toda su vida. Quizás este exilio exterior le sirvió de fórmula para crear novelas en las que, como en este cuento, habla de la incapacidad del ser humano para afrontar la realidad y para crear vidas a su manera y del desarraigo que se siente cuando pasas por muchos lugares sin que ninguno te pertenezca. Seguir leyendo “Abril, historia de un amor”

Recursos inhumanos

Pierre Lemaitre, autor de "Recursos inhumanos"
Pierre Lemaitre, autor de “Recursos inhumanos”

La literatura no puede ser ajena al momento concreto en el que alguien la escribe. Se dice a menudo que la novela policiaca es el mejor género para hablar de las realidades que nos suceden, de la cara menos amable del ser humano y de esas preocupaciones que están guarecidas hasta que el escritor las saca a la luz. Por eso, y lejos de esas críticas negativas que menoscaban esta forma de narrar, soy una férrea defensora de la novela negra, criminal y policiaca.

Sobre ese lado menos amable, pero también más descarnadamente real, reflexiona Pierre Lemaitre en su última novela traducida al español, Recursos inhumanos, aunque ya había sido concebida justo cuando en Francia la crisis se encuentra en su estado más acelerado y las grandes empresas comienzan a despedir sin parar a miles de empleados que se quedan en la calle y perdidos, en la mayoría de las ocasiones.

Recursos inhumanos hace referencia precisamente a los mecanismos inhumanos que los ejecutivos y directores de las grandes multinacionales empezaron a aplicar con sus subalternos, creándoles a estos una situación de estrés, de tristeza, de ansiedad de la que pocos pudieron recuperarse. Nos suena, ¿verdad? Seguir leyendo “Recursos inhumanos”

La otra piedad

Laura Massolo, reconocida cuentista y autora de
Laura Massolo, reconocida cuentista y autora de “La otra piedad”

¡Qué bonitos son los caminos de la lectura! La verdad es que a menudo me debato alrededor de lo que sería mi vida si no tuviese la literatura, y llego a la conclusión de que le faltaría su esencia. Y es que las letras, las novelas, y los cuentos son una extensión de nosotros mismos, y me resulta muy extraño que haya personas que renuncien a la reflexión y la sabiduría que se esconde en los libros.

La reflexión y el cuidado por el estilo son las dos características fundamentales de todas las historias que quieran llegar hondo al lector. Y aunque la novela sea el género predilecto para transmitir estas ideas, lo cierto es que el cuento no le queda atrás. Más bien puede acelerar nuestras sensaciones y transmitir mucho más en poco espacio. Es lo que hace la argentina Laura Massolo en los cuentos incluidos en La otra piedad, una suerte de historias en las que se indaga sobre muchos aspectos del ser humano, pero más en concreto, sobre lo que supone ser mujer en sus diferentes perspectivas. No es un libro para mujeres, sino sobre mujeres, y la verdad es que hacía falta letras así, revolucionarias, sin pelos en la lengua y alejado de lo políticamente correcto. Seguir leyendo “La otra piedad”

Extraños testimonios. Prosas ardientes y otros relatos góticos

Daína Chaviano, autora de "Extraños testimonios"
Daína Chaviano, autora de “Extraños testimonios”

Vaya por delante que no suelo acercarme a las historias fantásticas. Pero como buena lectora, una no puede dejar pasar recomendaciones, sean del género que sea. Y menos mal, porque gracias a ello descubrí los magníficos relatos de Daína Chaviano, que es ya una de las grandes voces de la literatura fantástica en Iberoamérica y de la que la editorial Huso acaba de publicar Extraños testimonios. Prosas ardientes y otros relatos góticos.

Pululan por estos relatos unos personajes extraños y los resortes de lo más insólito, simbólico y onírico de las sociedades, de eso que sucede en el terreno de la fantasía que, al fin y al cabo, no deja de ser una extensión de nosotros mismos.

Como bien dice Antonio Orlando Rodríguez en el prólogo de esta obra, los relatos que encontramos aquí no están separados de la realidad, sino que nos ayudan a entenderla mejor, a no olvidar nuestra historia y nuestros orígenes y a buscar siempre los porqués en el pasado. Por eso, Chaviano relaciona su amor por los mitos de las distintas creativas, para llegar a una revisión de lo que serían ciertas creencias hoy en día. Y el lector va caminando y reflexionando al mismo tiempo sobre la separación entre realidad y fantasía, sin que lleguen a separarse del todo. Seguir leyendo “Extraños testimonios. Prosas ardientes y otros relatos góticos”

La ciclista de las soluciones imaginarias

Edgar Borges, autor de "La ciclista de las soluciones imaginarias"
Edgar Borges, autor de “La ciclista de las soluciones imaginarias”

Una extraña y grata sensación me embargó al terminar de leer La ciclista de las soluciones imaginarias. Quizás estos calificativos son los que mejor se pueden emplear para definir a los buenos libros.

Tras pasar unos días de su lectura, me resulta difícil hablar de lo mucho que me ha transmitido esta novela del venezolano Edgar Borges, pues en ella asistimos desde la primera página a un juego mágico en el que se cuestiona toda la realidad y la sociedad en la que vivimos.

Sabemos que estamos delante de una novela grandiosa desde la primera frase. “Un día, después de muchas semanas de asomarme en el balcón de mi piso, vi la nada”. A los que somos lectores soñadores, no se nos pasa desapercibido el parecido que tiene con la que es una de las primeras frases más reconocidas de la historia de la literatura, la de Cien años de soledad, obra magna de Gabriel García Márquez.

Y siguen los parecidos con Gabo, pues Edgar Borges también utiliza los mecanismos de la magia para cuestionar diferentes aspectos de la realidad, sin que se note en una primera lectura, pero sí en una segunda. Seguir leyendo “La ciclista de las soluciones imaginarias”

Manual para mujeres de la limpieza

Lucia Berlin, autora de "Manual para mujeres de la limpieza"
Lucia Berlin, autora de “Manual para mujeres de la limpieza”

La capacidad de una escritora para plasmar el mundo resulta más evidente cuando su mirada abarca lo cotidiano junto a lo extraordinario, la vulgaridad y la fealdad junto a la belleza. En esta combinación perfecta encontramos las novelas que nos marcan, aquellas que nos invitan a reflexionar sobre nuestra propia existencia y sobre los asuntos más banales para convertirnos en protagonistas.

Auspiciada por tantas y tantas recomendaciones, tanto de la crítica profesional como de los lectores, me embarqué en Manual para mujeres de la limpieza, un libro de relatos de Lucia Berlin no exento de controversias, ya desde el propio título. Antes de comenzar con la crítica del mismo, es necesario recalcar que se trata de un libro para leer con mucha calma y para alternar con otras lecturas.

Hablar de los relatos de Lucia Berlin es hablar inevitablemente de la vida de la autora, ya que como ella misma reconoce: “la mayoría de los escritores utilizan accesorios y decorados de su propia vida”, algo que se aplica en este caso. Ella escribe sobre lo que son los escritores y cómo surgen sus narraciones en el relato “Punto de vista”, en el que reconoce con muchos ejemplos que nada es inventado, sino que el que escribe bebe de muchas fuentes en su labor de documentación. Seguir leyendo “Manual para mujeres de la limpieza”

Matar al heredero (cabo Holmes 5)

Carlos Laredo, autor de la saga del cabo Holmes
Carlos Laredo, autor de la saga del cabo Holmes

Aquí está de nuevo el cabo Holmes, ese personaje tan policiaco y original creado por Carlos Laredo. Después de cuatro entregas, siendo la más reciente Matar al heredero, me reafirmo en que estas novelas tienen algo que las hace adictivas, perfectas para una tarde de desconexión de todo el mundo exterior. ¿Qué es ese algo?

Primero, que el cabo Holmes es un claro homenaje a Sherlock Holmes, un claro homenaje a los mejores autores que ha dado el género policiaco en la historia de la literatura. Segundo, que los casos se desarrollan en la zona de la Costa de la Muerte gallega, escenario que consta de muchos pueblos pequeños que llevan a imaginar que ahí se puedan producir todo tipo de crímenes y sucesos raros, al tiempo que el lector se ve arropado por unos parajes inmensamente bonitos, en los que se funden la naturaleza más agreste con las calas y los acantilados del mar. Tercero, que a la par que se van resolviendo los misterios, se nos va presentando otro argumento paralelo que tiene que ver con la vida privada de los personajes, en la que Laredo aprovecha para incluir mucho humor e ironía, además de esa ‘retranca’ gallega que nos caracteriza. Cuarto, que la cotidianeidad se mezcla con los elementos más surrealistas, llevando al lector a preguntarse hasta qué punto es posible que un día te levantes normal y estés muerto o lejos de los tuyos. Seguir leyendo “Matar al heredero (cabo Holmes 5)”

Caminos para un reencuentro

Montse Barderi y Emma Vilasarau son autoras de "Caminos para un reencuentro"
Montse Barderi y Emma Vilasarau son autoras de “Caminos para un reencuentro”

No suelo comenzar a hablar de un libro apelando a la sinopsis que habitualmente aparece en la parte de atrás, pero haré una excepción…

En 1939 dos mujeres excepcionales emprenden un viaje hacia Asia con el objetivo de llevar a cabo una travesía inédita para otorgar un nuevo sentido a sus vidas. Pero el viaje no acabó como se habían imaginado y meses después ambas reanudan su relación a través de las cartas. Esta es la idea en la que se basan Montse Barderi y Emma Vilasarau para esbozar una serie de cartas entre los personajes reales Ella Maillart y Annemarie Schwarzenbach. Desde el primer momento, esta propuesta de Huso Editorial se nos presenta como muy tentadora, puesto ¿qué tendrían en común dos mujeres de ahora con otras dos que vivieron en el siglo pasado?

Aunque las cartas son inventadas, podemos encontrar en ellas muchas de las preocupaciones de estas mujeres adelantadas a su tiempo, soñadoras de una vida mejor, aventureras y cultivadas, que no se conformaban con el mundo en el que les había tocado habitar. Ellas querían vivir, querían encontrar su sitio, y para ello hicieron ese primer viaje juntas, aunque no fuese como ambas esperaban. ¿Por qué? Esos y otros detalles deberá ir entresacándolos el lector en este Caminos para un reencuentro, breve joya que nos habla de la culpa, de las vías para encontrarse a sí mismo, de la filosofía oriental, de las guerras, de la función y del poder de la escritura y del arte en general, de la soledad, de las equivocaciones… Seguir leyendo “Caminos para un reencuentro”

A balada do café triste

Carson McCullers, autora de "A balada do café triste"
Carson McCullers, autora de “A balada do café triste”

Este ano celébrase o centenario do nacemento da gran escritora Carson McCullers, data na que tamén se cumpren cincuenta anos do seu pasamento. Con motivo desta eferméride son moitas as reedicións da súa obra, polo que a súa escrita está tendo máis repercusión entre os seus seguidores, ao tempo que chega a novos perfís.

Eu, que xa descubrira a súa fermosa pluma no libro El corazón es un cazador solitario, volvo agora á que é outra das súas obras mestras, A balada do café triste, e fágoo na miña lingua,  da man da editorial Rinoceronte, que leva feito un gran labor a prol da tradución de moitas obras exitosas contemporáneas á lingua Galiza.

A balada do café triste inclúe unha novela curta na que se evoca a soidade e o sufrimento dos personaxes por este motivo. Amelia, a nosa protagonista, é unha muller que está entre dous homes e pasa os seus días nun café, que é o único espazo no que se sente acompañada verdadeiramente. Mais ela é unha muller que gusta da soidade, tal e como manifesta en varias ocasións.

“Non lle faltaran pretendentes, pero á señorita Amelia traíaa sen coidado o amor dos homes; era unha persoa solitaria”. Seguir leyendo “A balada do café triste”

Una obra maestra

Fátima Chamadoira, autora de "Una obra maestra"
Fátima Chamadoira, autora de “Una obra maestra”

Dicen que reírse de nosotros mismos a veces funciona como terapia. El humor no deja de ser más que la extensión de lo que somos realmente, de nuestros secretos más ocultos, y por eso Fátima Chamadoira defiende que debemos reírnos sin parar y que “a comedia era una imitación de la vida. Deformes eran las costumbres, no el espejo, imagen de la más pura y desnuda verdad”.

Con esta declaración de intenciones se nos presenta la segunda novela de esta autora que cursó estudios de Filología Hispánica, Historia y Psicología, buscando continuamente una vuelta de tuerca a los asuntos que más le preocupan. Pero, no lo hace de cualquier forma. Ya habíamos descubierto en Sin el permiso de Dios que sus argumentos, al igual que el estilo, son muy cuidados, lo que se nota en un empleo minucioso de vocabulario que se inserta a la perfección en la historia. Pues bien, esto se vuelve a cumplir en Una obra maestra, novela extensa en la que la autora trabajó cinco años, y en la que se habla sobre un curioso experimento, que seguro que a más de uno se le ha pasado ya por la cabeza. Seguir leyendo “Una obra maestra”

Fuego de marzo

Eduardo Mendicutti, autor de "Fuego de marzo"
Eduardo Mendicutti, autor de “Fuego de marzo”

Amo las novelas de descubrimientos, esas que nos hablan de la iniciación y de lo que supone el tránsito de la vida infantil a la etapa adulta. Sobre este asunto he leído muchos libros, y nunca dejo de aprender, de reflexionar sobre los porqués de los cambios, sobre el momento justo en el que dejamos de ser una persona para ser otra, con la misma esencia pero con otra perspectiva de la vida.

A lo largo de mis experiencias lectoras, he descubierto que ese cambio siempre se produce cuando un algo se rompe dentro nuestra, bien sea por un suceso extraño en nuestras vidas, o porque desde fuera se activa el resorte de avance en el ciclo de la vida. De esos descubrimientos nos habla Eduardo Mendicutti, gran amigo de mi autora predilecta, Almudena Grandes, en su libro Fuego de marzo, un conjunto de relatos escritos en diversos momentos a lo largo de veinte años y que se vieron reunidos en 1995. En estos relatos, el autor gaditano nos presenta unos personajes que avanzan de la inocencia, y la inocencia, a la madurez que entraña una conciencia clara sobre lo que nos ocurre, y de ahí nuestro sufrimiento. Seguir leyendo “Fuego de marzo”

Os nenos da varíola

María Solar, autora de "Os nenos da varíola"
María Solar, autora de “Os nenos da varíola”

Botar a vista ao pasado para recordar certos feitos nunca está de máis. Eu diría que cada certo tempo deberiamos de virar a cabeza para ver os porqués do que realmente somos. Esta visión ben puidera facerse sobre todo no ámbito da medicina, onde se avanzou tanto que hoxe moitos pensamos que sempre foi así, como acontece co caso da varíola.

A xornalista e escritora galega, María Solar, volve na súa última novela a ese momento de comezos do século XIX, concretamente ao 1803, cando un total de vinte e dous nenos son embarcados na Coruña para levar a vacina da varíola cara América. E  por iso recupera a historia dunha das maiores fazañas médicas da humanidade, que foi o comezo da erradicación desta enfermidade, que se produciu no ano 1980, cando a OMS declarou o planeta libre dela.

Pero antes de que iso acontecese, moitas persoas tiveron que loitar contra vento e marea para levar os métodos científicos á realidade, aínda contra sectores tan potente como a Igrexa. Antes, moito antes, a peste acababa coa vida de moitas persoas, tal e como se describe na novela:

“Unha peste terrible e temible. Contábase de familias enteiras en que todos os seus membros foron caendo un tras outros, aldeas, vilas cheas de contaxios en que xa ninguén quería entrar para ir vender. Persoas feitas monstros, sen un centímetro de pel sen pústulas e pus, ata dentro da boca, dentro dos ollos. Horrible”· Seguir leyendo “Os nenos da varíola”

Andalucía: notas de andar y ver

Mijas, uno de los pueblos más bonitos de Andalucía
Mijas, uno de los pueblos más bonitos de Andalucía

“El viajero sabe perfectamente que la aldea de El Rocío está en la provincia de Huelva, pero El Rocío está tan unido a Sevilla, viaja llora, peregrina, se divierte, se emociona, se estremece tanto Sevilla con el Rocío. La televisión autonómica con sede en Sevilla ha hecho del Rocío tanta bandera de identidad sevillana, que vamos a tratar el lugar como si fuese el espiritual apéndice hispalense que sin duda es”.

Me ha acompañado estos días un libro diferente a todo lo que suelo leer. Se trata de una propuesta innovadora de los autores Juan Eslava Galán y Francisco Núñez Roldán, que decidieron escribir un libro que parte de sus viajes y de su visión de las diversas provincias del sur de España, y que vieron publicado en Andalucía: notas de andar y ver. Con este título está claro que no se trata de una guía de turismo al uso, sino de las propuestas de dos autores, que son también amigos, y que conocen a la perfección esta tierra andaluza con tanta historia, pero también con muchos locales para yantar y beber bien, y unas gentes maravillosas.

Introducirse en estas notas de andar y ver no es tarea sencilla, porque el lector deberá ir caminando con ambos autores en capítulos alternos, en los que se transita por las ocho provincias y por su historia.  Sin duda, la propuesta está aderezada con buenas dosis de humor, y de sinceridad, pues ambos autores no dudan en comentar lo que les parece tal o cual sitio, sin pelos en la lengua, para bien o para mal.

Seguir leyendo “Andalucía: notas de andar y ver”

A candidata

Miguel Sande, autor de "A candidata"
Miguel Sande, autor de “A candidata”

Gravar ou escribir para acreditar que o que nos sucede é real. Falar diante dunha cámara para testemuñar que un día nos ocorreu algo insólito e que cambiou o sentido da nosa vida. Verter os nosos sentimentos diante dun micro, que nos axude a comprender quen somos realmente tras esta crise que nos afoga.

Con este exercicio xoga Miguel Sande no seu recente libro, A candidata, unha novela curta sobre a crise e a violencia machista. Unha historia cun estilo breve e tan impactante coma o disparo dunha bala, que arremete de cheo contra a nosa caluga sen darnos tempo a reaccionar. Acaso non foi exactamente o que fixo a chegada da crise económica en moitas familias?

A candidata foi merecedora do Premio García Barros 2016, convocado polo Concello de A Estrada, e nela a crise proxéctase coma o gran tema detrás do que atopamos as realidades cotiás do día a día. Pero, o que Miguel Sande fai moi ben é explicar con metáforas e comparacións a chegada silenciosa da crise, que chegou coma  un gran naufraxio: Seguir leyendo “A candidata”

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